时代之潮,乔布斯传

崩溃边缘

理想和现实总是有落差,越是急于证明自己,想在短时间内重回巅峰,就越容易跌得头破血流。

乔布斯的战略眼光独到,往往能预见未来几年的产业趋势,这是乔布斯的财富。但能看到未来趋势,不等于有条件也有能力把握好未来。乔布斯一上来就把NeXT定位成领先业界5年的外星科技,但又没有认真考虑过当时的产业水平是不是允许他用足够低廉的价格生产出好用的外星电脑来,也很少顾及外部竞争的因素。

其实,NeXT从1985到1996这11年里,正是个人电脑产业一边放量发展,一边借着技术换代而重新洗牌的关键11年。一大批电脑公司快速兴起又快速倒下。PC及其兼容机不但垄断了市场,而且悄悄窃取了苹果在图形用户界面方面的开创性成果。晚于苹果Macintosh系统出现的Windows操作系统从3.0版开始变得强大起来,到了微软发布Windows 95时,IBM、英特尔和微软结成的PC同盟在市场上已经没有敌手,只求一败了。

同期的苹果,规模比NeXT大许多倍,也无法和PC阵营正面竞争。乔布斯走后,斯卡利全力推动苹果转型,虽然也取得了不俗的销售业绩,但更像是回光返照。1993年,随着苹果业绩再次滑向低谷,曾在权力斗争中胜过乔布斯的斯卡利也从苹果黯然离职。

在这样的大背景下,乔布斯的NeXT居然又像苹果那样,选择了一条与IBM PC不兼容,局限在教育等特定市场,但囿于技术限制,定价居高不下的不归路。

而且,不仅仅是定位上有问题,在研发上,乔布斯尽管凝聚了一干技术高手,NeXT的进度却一拖再拖。电脑硬件的发布时间从预计的1987年春天拖延到1988年10月,操作系统NeXTSTEP更是到1989年9月才真正可用。

关于NeXT的拖延,还流传着这样一段笑话。1986年10月,距NeXT成立已经一年之久,媒体记者都在猜测乔布斯的葫芦里究竟卖的是什么药。一位叫托德·鲁伦-米勒(Todd Rulon-Miller)的资深电脑销售来到了鹿溪路应聘NeXT的工作职位。

在会议室,米勒看到了一个用幕布遮盖着的矩形物件,他猜测,也许幕布下面就是传说中的NeXT电脑了。这时,乔布斯几乎是蹦跳着走进了办公室。他先是云山雾罩地跟米勒讲了半小时NeXT的宏伟蓝图。米勒被感染了。随后,乔布斯故作神秘地说:

「怎么样?你想看一看这块幕布下面的东西吗?」

乔布斯拉开幕布,米勒看到了一块黑色的矩形铁盒子。矩形的正面还有奇怪的斜角。

「这是NeXT电脑?」米勒好奇地问。

「不,这是NeXT电脑的主机箱。可是,这难道不是一台漂亮的主机箱吗?瞧,这斜角的设计多么前卫。」

米勒对着面前这个黑漆漆的铁盒子无语哽咽。原来NeXT在一年里只折腾出了一台机箱呀。即便如此,米勒还是被乔布斯的感染力打动,加盟了NeXT公司。

NeXT发布后,根据乔布斯最初的设想,NeXT主要是通过大学合作项目在高校中销售。因为NeXT定价过高,普通高校又往往拿不出足够的资金。乔布斯就常常通过大幅度的折扣,甚至是赠予的方式,将NeXT电脑送进校园。

后来,免费赠送的例子越来越多,以至于NeXT自己的销售人员都经常开这样的玩笑:

「提问:我们常说的助高校一臂之力,究竟是什么意思?」

「回答:就是高校一伸出手臂,我们就免费捐赠。」

教育市场销售乏力,乔布斯不得不改换思路。1989年3月,NeXT与商业地带(Businessland)签署协议,由商业地带的连锁零售店代销NeXT电脑。这个策略也不成功,连锁店在一年内只能卖出几百台电脑。本来嘛,NeXT设计时就不是面向普通消费者的个人电脑,在零售店里怎么可能卖得动?

NeXT电脑的质量也是个问题。乔布斯口中「领先5年」的未来科技在真正的用户手里成了笑话。前面说过,李开复的语音识别系统移植到NeXT后,就饱受性能低下的困扰。几乎所有用户都抱怨NeXT性能不如Sun的工作站,抱怨NeXT早期产品没有彩色输出,磁盘驱动器的配置太低等等。乔布斯和他的NeXT团队不断改进产品,却总也无法达到「领先5年」的标准。

1989年,在NeXT销售不顺的情况下,乔布斯凭着他出色的口才,居然说动了IBM的PC之父比尔·劳(Bill Lowe),让他相信NeXTSTEP比Windows更适合IBM的高端电脑。正巧,当时的IBM对微软在操作系统上的垄断地位心存隐忧,Windows本身也远未成熟。在比尔·劳的建议下,IBM派出规模庞大的技术团队到NeXT考察操作系统。

当时IBM为乔布斯准备了一份长达100页的合同,试图用6000万美元获得NeXTSTEP系统的独家使用权。乔布斯把100页的合同抛在一边,傲慢地说:

「请重新拟一份10页以内的合同,我可没工夫看这么长的条款。而且,我绝不会将系统独家授权给IBM,我们自己的电脑还要继续用NeXTSTEP,其他电脑公司也在找我们谈合作。」

的确,康柏和戴尔也曾为了NeXTSTEP系统找过乔布斯。但他们和IBM一样,不希望他们自己的电脑使用了NeXTSTEP后,还要面临来自NeXT的竞争。他们打算出更多的钱,换取NeXT停止生产自己品牌的电脑硬件。

是否该像微软那样只卖软件?是否该独家授权某个电脑厂商使用自己的操作系统?这在NeXT内部引起了激烈争论。员工们各执一词,但无论有多少分歧,都无法影响到乔布斯。乔布斯脑子里非常清楚,他的梦想是打造完整的、可以改变世界的电脑,而不是看不见、摸不着的软件代码。

设计制造完整的电脑产品,尽量控制软件、硬件等全部环节,并尽量保持独立、封闭的产业链,这是乔布斯从打造Apple II和Macintosh起就一直坚持的一个基本思路。在IBM PC用开放的思路打造PC兼容机的生态系统,并由此而垄断市场的年代,乔布斯的思路与产业的流行风向格格不入。NeXT这样的小角色,也的确没办法在这种事情上和IBM叫板。

坚持控制一切的乔布斯就这样失去了与IBM合作的最佳时机。有人说,如果当初乔布斯与IBM联手,也许就没有今天的微软,没有今天的Windows。但任何事情都有两面性。如果乔布斯从那时起就放弃了对设计独立、完整产品的追求,那多半也不会有后来从硬件到软件都完美整合的iPod、iPhone和iPad,更不会有苹果自己构建的相对封闭,却更容易赚钱的iTunes音乐库、App Store应用商店等产业模式。

NeXT还在不断改进和发布新品。1990年,新一代NeXT电脑NeXTcube发布,这是一个边长1英尺左右的可爱的立方体。NeXTcube的销路并没有好到哪里去,但这种立方体造型的电脑外观设计却着实显露出了乔帮主后来回归后在工业设计上那种舍我其谁的霸气。看看后来的Mac mini电脑吧。这种基于几何形体的简洁造型,绝对是一脉相承的。

和NeXTcube同时发布的高端电脑是NeXTstation工作站。在发布NeXTstation时,善于营销的乔布斯又玩了一个小手段。当时,发布会的舞台上用NeXTstation电脑在大屏幕上放映电影《绿野仙踪》。那时,还没有任何一台桌面电脑强大到可以放电影。所有观众都被震撼了。可他们并不知道,乔布斯其实只是玩儿了一个小把戏,电影是从单独的放映机里,而不是从NeXTstation上播放出来的。

新产品无论如何也无法重现苹果当年的辉煌。1992年,NeXT销售了2万台电脑,销售额1.4亿美元。这个成绩已经是NeXT史上的最好成绩了,但和竞争对手相比还是微不足道。销售收入远远无法弥补生产成本和研发投入的亏空,亏损越来越大。

NeXT当时有700多员工,每个月的开销非常大。公司现金一天天紧张起来,乔布斯心急如焚。和乔布斯一样着急的是佳能,眼看着自己投入的1亿美元有可能血本无归,佳能不得不追加3000万美元投资。可结果是越投越赔,佳能整个就变成了一个被套牢的苦主,还有苦难言。

束手无策的乔布斯在屡屡撞墙后不得不接受他曾经拒绝相信的严酷现实:NeXT的硬件产品根本没有竞争力,以NeXTSTEP操作系统为代表的软件产品倒还有不少买主。如果坚持既做硬件又做软件的理想,不出几个月,有可能赢利的软件部门也会被活活拖死。

1993年2月,在只销售了大约5万台电脑后,乔布斯决定,放弃硬件业务,专注于软件的研发和销售,NeXT电脑公司也正式改名为NeXT软件公司。

2月8日,NeXT正在关闭工厂,销毁硬件,并大规模裁员的消息最先被《信息世界》(InfoWorld)披露出来,又很快被其他报纸转载。舆论哗然。2月10日,乔布斯不得不召开发布会,对媒体证实这个传闻。

NeXT的电脑工厂被直接转让给佳能,硬件研发部门的300多人被裁员,办公室里大量办公用品被变卖。看着满地狼藉的办公室,乔布斯难以承受这样的打击。他干脆不怎么去上班,只在家里用大量的时间陪自己刚满2岁的儿子。

关闭NeXT硬件部门时的那种痛苦,几乎不亚于乔布斯被苹果抛弃时的感受。这个打击太大了,创业受到挫折还在其次,乔布斯一直坚持的理想遭到当头一棒才是他最痛心的。乔布斯希望打造面向未来的电脑,希望将最好的硬件、软件集成起来改变世界的想法一直都没有变过。如果早知道要放弃硬件业务,那当年和IBM谈判时还坚持个什么劲儿呀。

《信息世界》的记者约乔布斯谈NeXT的转型。乔布斯同意了。记者在一个空荡荡的大会议室里找到乔布斯时,他正趴在桌上,把头深埋在臂弯里。乔布斯用手指揉着太阳穴对记者说:

「我不想接受采访了。」

放弃一直亏损的硬件业务之后,NeXT的成本大幅削减,仅靠软件的销售,1993年居然扭亏为盈,第一次取得了103万美元的赢利。但这点儿赢利不足以带给员工们足够的信心。核心员工的相继离职成了乔布斯最头疼的问题。实际上,1990年,看着公司业务委靡不振,许多高管已经选择了离开。到1993年4月,苹果当年跟随着乔布斯到NeXT创业的那6位元老已经全部离职。1995年,NeXT尝试上市,没有成功。

1991年4月,《福布斯》杂志曾评价说:「NeXT公司令人失望的结局说明,无论史蒂夫·乔布斯是一个多么伟大的预言家,作为一名管理者,他实在不够高明。」

这个评价对于乔布斯来说,也许过于苛刻了。那时的乔布斯虽然已经30多岁并结婚生子,但在管理上还幼稚得像个孩子。或许,并不是乔布斯的管理不高明,而是他还没有真正成熟起来,至少,还没有经历足够的磨难。

来自苹果的邀请

造化弄人,就在NeXT艰难维持着软件业务,屡败屡战的时候,一份来自苹果公司的竞标邀请再次将乔布斯与他亲手创建的苹果联系了起来。这一次,苹果看上的不是乔布斯,而是NeXTSTEP操作系统。

当年离开苹果时,乔布斯就曾对董事会说,NeXT将来研发的新技术、新产品,完全有可能以收购或授权方式回归苹果。谁都知道,那时乔布斯说的不过是句气话,就像被恋人抛弃的痴情人赌气说「将来你一定会想起我的好处」一样。谁承想,在NeXT濒临崩溃的时候,看上NeXT技术的竟然真是苹果。

NeXT难以维继,苹果那边也同样风雨飘摇。1996年,火线上任的苹果新CEO阿梅里奥像个救火队员一样,马不停蹄地解决危机、填补漏洞。那时,苹果面临各种严峻挑战,但最重要的还是产品质量下降的问题。Macintosh系统运行缓慢,动不动就死机直接影响苹果产品的口碑和销量,阿梅里奥为此焦虑不已。

当时Macintosh使用的操作系统是Mac OS第7版。实际上,自从Macintosh换用PowerPC芯片以来,操作系统就一直不大稳定,死机频繁出现,微软为苹果研发的IE浏览器和Office办公套件在Mac OS上也远不如在Windows上稳定。用户的抱怨一浪高过一浪。

Mac OS开发团队发现,自己陷入了一个可怕的死循环。每次用户报告的问题看上去都不难解决,可修好了这一批问题,又会有新的一批问题出现。工程师们精疲力竭。这似乎表明,Mac OS第7版操作系统已经病入膏肓,无可救药了。

为了跳出这个恶性循环,Mac OS团队决定,把大量人力投入到新版操作系统的研发。新版操作系统代号是Copland。与此同时,还有另一个更长远的操作系统开发计划,代号是Gershwin。

开发一款新的操作系统,谈何容易。当大部分工程师涌向新操作系统的开发,而又不能在短时间内取得突破时,苹果陷入了一个软件开发常见的两难境地,旧的系统缺人维护,新的系统屡屡延期。历史上,许多大型软件项目就是这么死掉的。

阿梅里奥发现,投入大量时间和资源后,Copland还只是几个无法连接到一起的功能模块,Gershwin则更是空中楼阁。阿梅里奥不得不强令开发团队把部分工作重心转移到修补Mac OS 7故障的工作上来。

面对乱糟糟的开发状况,在市场和用户压力煎熬下彻夜难眠的阿梅里奥觉得,自己只剩下了一个选择──外购成熟的操作系统。

该选择什么样的操作系统呢?

阿梅里奥和比尔·盖茨是生意场上不错的朋友。尽管IBM PC和苹果电脑水火不容,但微软和苹果还是一直保持了磕磕绊绊、若即若离的伙伴关系。一方面,苹果起诉微软的知识产权官司迟迟不能定论;另一方面,微软一直为Mac OS开发Office和IE。想到外购操作系统,阿梅里奥第一个想起的就是微软。

「嗨,比尔,如果微软基于NT为苹果开发一个Macintosh使用的操作系统,你觉得怎样?」阿梅里奥打电话里探寻盖茨的意见。

「操作系统?」盖茨在电话那一头沉默了一小下,突然高兴地说,「当然了,微软当然愿意为苹果电脑研发操作系统,这毫无疑问!我相信,微软是苹果最好的选择!」

「真的?」

「请放心,如果这个单子交给微软,我会投入几百人的开发团队。」盖茨大包大揽地说。

听得出,盖茨非常想拿下这个单子,他甚至都没有仔细考虑把Windows NT移植到Macintosh平台究竟有多难。

阿梅里奥知道,苹果CEO去请微软帮忙开发操作系统,这事情怎么听怎么可笑。但阿梅里奥是个生意人,苹果和微软之间的恩怨情仇必须让位于从利益出发的理性分析。Windows是当时最流行、软件兼容性最好的操作系统,苹果这一次为什么不能「庸俗」一把呢?

当然,精明的盖茨在一口应承的背后,还是藏了更多的玄机。很快,盖茨就向阿梅里奥提出了交换条件。

盖茨说:「苹果特别擅长人机交互,如果新操作系统底层基于Windows NT,上层基于苹果的人机交互技术,那必将是最完美的结果。而且,这样一来,你我之间的知识产权纠纷也迎刃而解了。」

言外之意,盖茨是要在合作中无偿获得苹果的优势技术,同时将苹果与微软间的官司一笔勾销。

盖茨积极推动这桩交易。微软的工程师也飞到硅谷,与苹果员工讨论技术细节。但很快大家就发现,操作系统移植和用户界面技术的整合工作量实在太大,连不大懂软件开发的阿梅里奥也不得不承认,这绝不是短时间可以完成的任务。

还有其他可选的操作系统吗?

阿梅里奥想起了法国人让-路易·卡西。还记得这个卡西吗?11年前,乔布斯被斯卡利赶出Macintosh团队时,就是这个卡西接管了Macintosh团队。当然,卡西的结局也并不比乔布斯好多少。卡西一开始做得还不坏,不久就升职并主管苹果的新产品研发和全球市场营销,苹果内部甚至有谣言说,卡西是斯卡利的接班人。但好景不长,因为缺乏执行力,卡西负责的许多产品又陷入了一再推迟上市的怪圈。1990年,斯卡利像当年赶走乔布斯那样,迫使卡西辞职。

辞职后的卡西创办了一家名为Be的公司,他选择的方向仍是电脑和操作系统研发。新开发的操作系统名为BeOS,用在电脑BeBox上。新操作系统在多任务并行处理方面有独到之处。当时,苹果正学着IBM的模样,授权其他厂商研发Macintosh兼容机。卡西看到了这个商机,就把BeOS也移植到了Macintosh平台上。他希望BeOS成为Macintosh兼容机的首选操作系统。但Be公司的生意还不如乔布斯的NeXT, BeBox系统只卖了2000套就寿终正寝。

因为开发Macintosh兼容操作系统的关系,卡西辞职后仍和苹果保持着密切的联系。阿梅里奥知道,BeOS已经是一款能直接在Macintosh上运行,且与MacOS在很大程度上兼容的操作系统了。外购BeOS显然可以节约大量成本和时间。当然,BeOS刚研发出来,没经过大规模应用的考验,是不是真的比MacOS稳定,还是一个大大的问号。

卡西听说苹果要选操作系统,兴奋得难以入眠。他找到阿梅里奥说:「我们的操作系统是现成的,只要几个星期,就可以在Macintosh上发布。」

Windows NT更流行也更稳定,但移植需要更多的时间。BeOS不一定成熟,但却是现成可用的。阿梅里奥需要在二者之间作一个抉择。也许是因为卡西是苹果的旧将,也许是对盖茨心有余悸,阿梅里奥心中的天平逐渐倒向了BeOS一边。

苹果和Be公司之间的商业谈判进入到了实质流程。卡西甚至承诺说:「我爱苹果。我希望看到苹果成功。如果达成协议,我可以加入苹果,帮助管理软件部门。」

但讨价还价的过程不大顺利。苹果想买下整个Be公司,且只打算出1.25亿美元。卡西则想把公司卖到2亿到4亿美元。阿梅里奥又一次犹豫起来。

乔布斯?阿梅里奥猛地想起,乔布斯不是正在研发和销售NeXTSTEP操作系统吗?

此前,阿梅里奥和乔布斯因为兼容Macintosh授权的事情,曾打过一次交道。虽然当时的会谈不欢而散,但阿梅里奥见识过NeXTSTEP操作系统的强大。有没有可能用NeXTSTEP替换苹果现有的操作系统呢?

无巧不成书。就在阿梅里奥想到了NeXTSTEP又没有拿定主意的时候,11月底,苹果公司首席技术官艾伦·汉考克(Ellen Hancock)接到了一个陌生人的电话。当时,汉考克正在欧洲出差。

「我是NeXT软件公司的销售。」电话里的陌生人自我介绍说。

「NeXT?」

「对,NeXT。我们研发NeXTSTEP操作系统。我想知道,苹果公司有可能考虑使用NeXTSTEP作为下一代操作系统吗?」

汉考克是阿梅里奥加入苹果时从国家半导体公司带来的亲信之一。她第一时间把这个情况汇报给了阿梅里奥。阿梅里奥和汉考克都觉得,乔布斯一定知道了苹果正在选操作系统的情报,否则,不会让销售在这个节骨眼上打电话询问。既然两边想到了一起,那就谈一谈吧。

12月2日下午,刚从日本出差回来的乔布斯来到了苹果总部。面对阿梅里奥,乔布斯一开口就显示出超凡的推销技巧:

「我注意到,有一个潜在的机会可以让NeXT为苹果提供帮助。」乔布斯顿了顿继续说,「我不知道你们对此是否真的有兴趣,但请允许我讲一讲,这个计划里最吸引人的地方在哪里。也许,这完全是个疯狂的主意,我甚至不知道为什么我会在这里向你们推销这个计划。不过,还是让我们一起看一看,这主意究竟靠不靠谱。」

乔布斯首先断言,选择BeOS对苹果来说是一场灾难。看来,乔布斯来之前做了功课,对苹果正和Be公司谈判的进程了如指掌。他用激烈的言辞批评BeOS不成熟,不稳定。然后用鼓动人心的话大加称赞NeXT操作系统。

紧接着,乔布斯话锋一转:「如果你们觉得,NeXT能为苹果提供帮助,那么,我个人可以接受任何形式的协议。无论是软件授权,还是转让整个公司,无论什么形式我都没问题。」

有备而来的乔布斯在谈判伊始就抓住了关键。微软因为附加条件过多、技术难度大而提前出局,Be公司因为价格问题而与苹果争执不下。这时,乔布斯直接摆出了最好的的条件,这不能不让阿梅里奥动心。

想想也是,NeXT屡败屡战,就要关门大吉,苹果的邀约就像一根救命稻草。乔布斯必须背水一战,也许只有他的三寸不烂之舌可以拯救NeXT了。

12月10日,星期二。在帕洛阿尔托的花庭酒店(Garden Court Hotel),BeOS和NeXT展开正式对决。乔布斯和他的NeXT团队先向苹果决策层介绍NeXTSTEP,然后再由卡西介绍他的BeOS。

一上来,乔布斯向大家强调NeXT是面向未来的操作系统,他的演讲征服了听众。紧接着,阿维·特凡尼安在便携电脑上演示了NeXTSTEP的强大之处,实机演示大大加深了听众对NeXT的印象。

也许卡西自以为胜券在握,居然没有为这次演示作精心的准备。卡西不但是一个人来的,而且没有幻灯片,没有产品彩页,没有演示用的电脑。他的演讲也索然无味,全无重点。

几乎所有人都把票投给了乔布斯和他的NeXT。

几天后,乔布斯又为苹果董事会做了一次演示。演示前,乔布斯在走廊里见到了12年前将自己从苹果赶走的马库拉。马库拉显得很尴尬,两个人只是简单握了握手,没有说更多的话。

协议很快达成,12月20日,苹果以4.29亿美元收购NeXT,收购对象既包括NeXT操作系统,也包括NeXT研发团队,乔布斯本人也因为这次并购而重回苹果。

关于回归后乔布斯的身份,阿梅里奥问他:「你想回来领导工程技术团队吗?」

「不。」乔布斯坚定地说。

「那,你想成为苹果公司的顾问吗?」

「不。」

「可是,既然你回归苹果,你的职位安排,我总要对董事会有个交代吧。」

乔布斯想了很久,终于松口道:「好吧,如果你非要对董事会有个交代,那不如说,我可以回来当董事会主席的顾问。」

一切都很顺利,阿梅里奥松了一口气。与马库拉不同,他和乔布斯此前并没有太大的过节,乔布斯以顾问身份回归苹果,帮自己尽快做好NeXT与苹果的整合,这计划看上去不错。不过,阿梅里奥的心底还是有一丝隐忧,他猜不透,苹果创始人的回归,对自己在苹果的前途到底意味着什么。

双雄会

附录一:乔布斯年表

1955年

  • 2月24日,出生在旧金山,出生后被保罗·乔布斯和克拉拉·乔布斯收养。当时乔布斯一家住在旧金山的日落区。5个月大时,全家搬到了南旧金山。10岁前,乔布斯一家搬到了山景城。乔布斯进入山景城的蒙塔洛马小学。

1967年

  • 乔布斯一家搬到洛斯阿尔托斯的克里斯特路11161号,这所房子也是后来苹果电脑的诞生地。先后在位于库比蒂诺的两家中学──库比蒂诺中学和霍姆斯泰德(Homestead)高中读书。

1968年

  • 中学时经常在课后到位于帕洛阿尔托的惠普公司听讲座。
  • 成为惠普公司的夏季实习生。

1971年

  • 比尔·费尔南德斯(Bill Fernandez)给16岁的乔布斯介绍了21岁的史蒂夫·沃兹,这是苹果双雄的第一次会面。另一种说法是1968年,乔布斯13岁时遇见沃兹。
  • 与沃兹一起设计销售盗打电话的电子设备「蓝盒子」。

1972年

  • 高中毕业,进入里德大学(Reed College)。一学期后退学,过着嬉皮士的生活。
  • 诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)创建了雅达利(Atari)公司,开发电视游戏机。

1973年

  • 1月,沃兹在惠普找到了一份工作。
  • 退学后,仍在里德大学旁听课程,闲逛,蹭吃蹭宿舍。

1974年

  • 年初回到加州,在雅达利公司得到了一个职位。
  • 筹到足够的钱后,与里德大学时的朋友,后来的苹果员工丹尼尔·科特肯(Daniel Kottke)一起到印度旅行,求佛问道。返回美国后,继续在雅达利公司工作。

1975年

  • 1月,Altair8800发布。
  • 在洛斯阿尔托斯的禅宗中心学禅,受该中心禅师乙川弘文(Kobun Chino Otogawa)的影响很大。
  • 3月5日,一群个人电脑爱好者在戈登·弗伦奇(Gordon French)和弗雷德·摩尔(Fred Moore)的组织下成立自制电脑俱乐部(Homebrew Computer Club)。
  • 与沃兹一起参加自制电脑俱乐部的活动。
  • 6月29日,沃兹成功地组装好了Apple I(当时还没有这个名字)。这也是历史上第一台可以将键盘输入实时显示到屏幕上的电脑。
  • 9月,MOS科技公司(MOS Technology)发布6502 CPU,该CPU很快成为Apple I和Apple II的核心。
  • 沃兹向惠普和雅达利推销新设计的电脑,失败。
  • 11月,感恩节前后,与沃兹决定自己开公司,生产和销售Apple I的印刷电路板。
  • 12月,保罗·特雷尔(Paul Terrel)在山景城开办了历史上第一家电脑零售店──字节商店(Byte Shop)。
  • 研发游戏打砖墙(Breakout),请沃兹帮忙。沃兹成功地将芯片数量减少了50个。但乔布斯却骗沃兹说,报酬只有750美元。事实上,乔布斯隐瞒了5000美元的奖金。

1976年

  • 4月1日,与史蒂夫·沃兹、罗纳德·韦恩(Ronald Wayne)一起签署长达10页的合同,创立苹果公司。
  • Apple I开始在字节商店销售。
  • 5月,在亚特兰大首届个人电脑节和费城计算机展销会上推销苹果电脑。
  • 8月,沃兹完成了Apple II的设计。
  • 8月,雅达利公司老板诺兰·布什内尔推荐了红杉资本的投资人唐·瓦伦丁(Don Valentine),瓦伦丁又推荐了迈克·马库拉(Mike Markkula)。马库拉随即决定以个人名义投资苹果。
  • 麦金纳(McKenna)公司开始为苹果提供市场和公关服务。该公司的罗勃·简诺夫(Rob Janoff)为苹果设计了彩虹苹果的商标。

1977年

  • 1月,沃兹放弃了自己在惠普的职位,全职为苹果工作。
  • 1月3日,苹果公司正式注册。
  • 2月,聘请来自国家半导体公司的迈克·斯科特(Mike Scott)出任苹果公司CEO。
  • 4月16日,成功参加了首届西海岸计算机展销会,正式推出Apple II。
  • 6月5日,Apple II正式发售。
  • 夏末,女友克里斯-安·布里南(Chris-Ann Brennan)怀孕。乔布斯拒绝做孩子的父亲,断绝了和女友的关系。
  • 12月,苹果公司第一次举行圣诞节餐会。

1978年

  • 1月,在拉斯维加斯举办的美国消费电子展(CES)上,带磁盘驱动器的Apple II引起了轰动。
  • 5月17日,非婚生女儿丽莎(Lisa Brennan-Jobs)出世。乔布斯起初拒绝承认这个女儿,克里斯-安·布里南独立抚养她。许多年后,乔布斯终于承认了父女关系。
  • 苹果启动Lisa项目,最初的目标是Apple II的换代产品。1979年乔布斯访问施乐后,目标变成高端的、拥有图形用户界面的个人电脑。
  • 10月,苹果公司举行万圣节化装晚会,乔布斯在晚会上装扮成耶稣基督。

1979年

  • 5月,乔布斯同意做女儿丽莎的亲子鉴定,虽然鉴定结果表明他是丽莎的生物学父亲,但乔布斯当时还是不肯承认。
  • 6月,苹果发布Apple II Plus。
  • 6月,杰夫·拉斯金(Jef Raskin)开始设计一款新电脑,名为Macintosh。
  • 夏末,苹果第一轮融资,包括施乐在内的16家公司购买了苹果股份。
  • 8月,苹果公司从微软获得AppleSoft BASIC的使用授权。
  • 10月,由丹·布里克林(Dan Bricklin)和鲍勃·弗兰克斯顿(Bob Frankston)开发的历史上第一个电子表格程序VisiCalc上市,并最先支持苹果电脑。
  • 11月,乔布斯访问施乐,将图形用户界面的概念带回苹果。
  • 12月,乔布斯带着苹果高级管理人员再次造访施乐。
  • 阿尔维·雷·史密斯(Alvy Ray Smith)和埃德温·卡特穆尔(Edwin Catmull)带领研发团队加入卢卡斯影业,成立图形工作组,即皮克斯公司的前身。

1980年

  • 5月19日,苹果发布Apple III。
  • 夏天,施乐15名技术人员加盟苹果,到Lisa团队工作。
  • 12月8日,乔布斯的偶像,披头士乐队的约翰·列侬被歌迷刺杀。
  • 12月12日,苹果公司上市。

1981年

  • 1月,Lisa团队将乔布斯赶出项目组,乔布斯接手管理Macintosh团队。
  • 沃兹驾驶飞机起飞时坠毁,沃兹大难不死。
  • 2月25日,「黑色星期三」,斯科特认为公司人员冗余,解雇了40余名员工。
  • 3月,马库拉接替斯科特出任苹果CEO,斯科特转任董事会主席。
  • 7月10日,斯科特辞去董事会主席职务,离开苹果。
  • 8月,IBM PC发布。苹果公司在《华尔街日报》上刊登广告:「欢迎,IBM,我们是认真的。」

1982年

  • 2月15日,登上了《时代》周刊封面。这一期杂志中有《时代》周刊记者迈克尔·莫瑞茨(Michael Moritz)的文章。随后几个月,莫瑞茨获准在苹果公司内部采访,写作《小王国》一书。
  • 在纽约著名的圣·雷莫(San Remo)公寓楼买了一套公寓。乔布斯花了很多时间装修,自己却从未入住。20年后,这套公寓被卖给U2乐队主唱Bono。

1983年

  • 1月,《时代》周刊评选「电脑」为1982年年度人物。莫瑞茨因为在当期杂志上发表关于乔布斯的文章而惹恼了乔布斯。乔布斯在莫瑞茨家的电话留言上恶语相向。后来莫瑞茨的《小王国》一书又引起了乔布斯更大的不满。
  • 1月19日,Lisa正式发布,这是市场上第一台拥有图形用户界面的个人电脑。
  • 2月10日,Macintosh团队召开签名联欢会,以便将团队成员的签名印到Macintosh机器内壳上。
  • 4月8日,聘请来自百事可乐公司的约翰·斯卡利(John Sculley)出任苹果CEO。
  • 5月,苹果公司进入财富500强榜单,排名第411位,成为历史上成长最快的公司。
  • 苹果发布Apple IIe。Apple II成为历史上第一种销量超过100万台的计算机。

1984年

  • 1月22日,苹果在超级碗播出广告「1984」,为即将上市的Macintosh造势。
  • 1月24日,苹果正式发布Macintosh。
  • 2月,乔布斯将Lisa团队合并入Macintosh团队,遣散了四分之一的Lisa员工,合并后的团队仍有约300人。
  • 4月,Apple III正式停产。
  • 4月24日,苹果发布Apple IIc。
  • 年底,Macintosh销量锐减,乔布斯和斯卡利的关系开始恶化。
  • 在加州伍德赛德(Woodside)购买了一套约1600平方米,有14间卧室的杰克林公馆(Jackling House)。这是一幢西班牙风格建筑,由乔治·史密斯(George Washington Smith)设计。乔布斯在这里断断续续住过10年。1998年曾借给比尔·克林顿使用。
  • 12月18日,卢卡斯影业下属的图形工作组发布动画短片《安德鲁和威利冒险记》。

1985年

  • 与沃兹一起获得里根总统颁发的国家技术奖(National Medal of Technology)。
  • 2月,沃兹从苹果离职,但离职后仍保留了苹果公司顾问的身份。
  • 4月,乔布斯和斯卡利之间的斗争愈演愈烈,董事会试图调解未果。
  • 5月,乔布斯试图赶走斯卡利。在一场内部权力斗争之后,获得董事会支持的斯卡利解除了乔布斯在Macintosh部门的职务,该部门转由法国人让-路易·卡西(Jean-Louis Gassée)负责。
  • 5月31日,苹果公布第一季度大幅亏损及大裁员,同时对外宣布解除乔布斯的所有职务。
  • 9月13日,正式从苹果离职,创立新公司NeXT。
  • 9月23日,苹果公司起诉乔布斯带走公司机密,挖走技术人员。

1986年

  • 1月,苹果公司撤回对乔布斯的起诉。
  • 设计师保罗·兰德(Paul Rand)为乔布斯的新公司设计了商标。根据兰德的建议,新公司名字改为NeXT。
  • 2月,收购卢卡斯影业的图形工作组,新公司被命名为皮克斯(Pixar)。
  • 8月17日,皮克斯发布动画短片《顽皮的跳跳灯》。
  • 9月15日,苹果发布Apple IIGS。

1987年

  • 富翁罗斯·佩罗(Ross Perot)投资NeXT公司。
  • 获得杰弗逊奖。

1988年

  • 9月,苹果发布Apple IIc Plus。
  • 10月12日,NeXT展示了NeXT电脑的原型。

1989年

  • 2月,披头士的同名唱片公司起诉苹果公司侵权。
  • 9月,苹果销毁了最后库存的大约2700台Lisa电脑,标志着Lisa项目的终结。
  • 9月,苹果发布Macintosh Portable。
  • 9月18日,NeXT发布操作系统NeXTSTEP,这时NeXT电脑才真正可用。
  • 佳能公司向NeXT投资1亿美元。
  • 秋天,在斯坦福大学演讲时结识后来的妻子劳伦娜·鲍威尔(Laurene Powell)。

1990年

  • 4月,因为皮克斯图形计算机的销售状况不佳,乔布斯卖掉了皮克斯的硬件部门。
  • 9月18日,NeXT公司发布NeXTcube和NeXTstation。

1991年

  • 皮克斯与迪士尼签署了拍摄动画电影的合同。第一部电影计划是《玩具总动员》。
  • 蒂姆·伯纳斯-李(TimBerners-Lee)使用一台NeXT电脑在欧洲核子研究中心搭建了世界上第一个Web服务器。
  • 3月18日,和劳伦娜·鲍威尔在优山美地(Yosemite)举行婚礼。主婚人是乙川弘文禅师。
  • 10月,苹果发布第一款PowerBook。
  • 10月2日,苹果与IBM、Motorola结成AIM联盟。

1992年

  • 1月22日,NeXT发布可运行在PC机上的NeXTSTEP。
  • 设计师乔纳森·艾维(Jonathan Ive)从伦敦来到美国,加入苹果公司,但直到乔布斯返回苹果后,他超凡的设计才能才被发掘出来。

1993年

  • 2月10日,在只销售了大约5万台电脑后,NeXT公司改名为NeXT软件公司,彻底放弃了硬件业务。
  • 6月,因业绩下滑,苹果解除了斯卡利的CEO职务,迈克尔·斯平德勒(Michael Spindler)出任苹果CEO。苹果大裁员。
  • 10月15日,斯卡利离开苹果。
  • 11月,Apple IIe停产,标志着Apple II这一经典的终结。

1994年

  • 3月14日,苹果发布了使用PowerPC的Macintosh电脑,这也是AIM联盟的第一个合作成果。
  • 吉尔·阿梅里奥(Gil Amelio)加入苹果董事会。

1995年

  • 11月22日,皮克斯公司出品的电影《玩具总动员》上映。
  • 11月29日,皮克斯公司上市。
  • 苹果决定合法授权其他厂商生产Macintosh克隆计算机。

1996年

  • 1月,苹果公司宣布大幅亏损。苹果大裁员。
  • 2月2日,阿梅里奥取代斯平德勒成为苹果CEO。
  • 3月25日,《玩具总动员》获得第68届奥斯卡特别成就奖,此外,该片还获得3项提名。
  • 8月7日,克林顿总统与乔布斯及14位硅谷CEO在乔布斯位于帕洛阿尔托的别墅用餐。
  • 12月20日,苹果公司宣布以4.29亿美元收购NeXT公司,乔布斯以顾问身份回归苹果。

1997年

  • 6月,乔布斯卖掉了因出售NeXT而获得的全部150万股苹果股票,仅剩下象征性的1股。
  • 7月4日美国国庆日,苹果董事会迫使CEO阿梅里奥辞职。
  • 7月9日,阿梅里奥正式离职。
  • 7月26日,MacOS8发布。
  • 8月,微软注资苹果1.5亿美元,并为苹果开发Office和IE浏览器。
  • 8月6日,苹果宣布乔布斯成为董事会成员。
  • 9月16日,被正式任命为苹果公司临时CEO。
  • 11月10日,苹果发布在线商店Apple Store。

1998年

  • 1月,乔布斯在MacWorld上宣布「苹果公司又开始赢利了」。
  • 2月27,苹果关闭牛顿(Newton)产品线。
  • 3月,乔布斯终止了Newton, Cyberdog, OpenDoc等项目。
  • 苹果改变了Macintosh克隆协议,在事实上终止了其他厂商生产苹果兼容机的过程。
  • 8月15日,苹果发布iMac电脑并大获成功。伴随着iMac的发布,苹果开始使用新的单色商标。
  • 10月14日,苹果宣布自1995年来的第一个赢利年份。

1999年

  • 3月16日,基于NeXT操作系统内核的Mac OS X Server1.0发布。
  • 7月21日,苹果发布iBook便携电脑。

2000年

  • 1月15日,乔布斯对外宣布去掉自己头衔中的「临时」字样,成为苹果公司正式CEO。乔布斯也于当年被授予1000万股苹果股票。
  • 9月13日,苹果发布桌面版Mac OS X操作系统的公开测试版。

2001年

  • 3月24日,桌面版Mac OS X正式发布。
  • 5月19日,最早的两家苹果专卖店在弗吉尼亚州的泰森斯角(Tysons Corner)和加州的格伦代尔(Glendale)开张。
  • 10月23日,苹果发布iPod。
  • 被授予750万苹果期权。乔布斯和苹果管理层因为此次期权分配,涉嫌期权回溯(backdating)。丑闻于2006年被披露出来。

2002年

  • 1月7日,苹果发布全新的LCD版的iMac,即iMac G4。
  • 把圣·雷莫(San Remo)公寓卖给了U2乐队主唱博诺(Bono)。

2003年

  • 4月28日,苹果发布iTunes音乐商店,即后来的iTunes商店。

2004年

  • 1月6日,苹果发布iPod mini。
  • 1月,皮克斯与迪士尼的续约谈判极不顺利。乔布斯宣布谈判破裂,皮克斯将另寻合作伙伴。
  • 6月,伍德赛德镇议会同意乔布斯拆除伍德赛德的别墅。乔布斯一直让别墅保持失修状态,期望能拆除重建,但遭到地方保护主义者的反对。
  • 被查出患有胰腺癌。
  • 7月底,乔布斯没有接受保守治疗的建议,做了胰十二指肠切除术。
  • 8月1日,通过电子邮件向员工宣布自己的病情,并离职休养。离开期间,由蒂姆·库克(Tim Cook)负责公司运营。

2005年

  • 1月15日,苹果发布iPod shuffle。
  • 6月6日,苹果宣布将生产基于英特尔芯片的电脑。
  • 6月,在斯坦福毕业典礼上发表激动人心的演讲。
  • 9月,迪士尼CEO迈克尔·埃斯纳(Michael Eisner)辞职。这为迪士尼和皮克斯重启合作谈判创造了条件。
  • 9月7日,苹果发布iPod nano,用于替代iPod mini。

2006年

  • 1月10日,苹果发布最早两款使用英特尔CPU的苹果电脑。
  • 1月24日,迪士尼宣布收购皮克斯。乔布斯成为迪士尼董事会成员和最大个人股东。
  • 8月,在全球开发者大会上发表主题演讲,人们发现乔布斯明显消瘦了。
  • 12月29日,针对乔布斯的期权回溯丑闻调查结束,证实乔布斯对事件并不知情,且当时授予的期权从未执行。

2007年

  • 1月,法庭判决否决了乔布斯拥有拆除伍德赛德镇别墅的权利。
  • 1月9日,苹果发布iPhone和Apple TV。
  • 4月,iPod全球销量超过1亿台。
  • 6月29日,iPhone开始发售。
  • 9月5日,苹果发布iPodTouch。

2008年

  • 1月15日,苹果发布MacBook Air。
  • 6月9日,乔布斯在公开场合露面时显得异常消瘦。
  • 7月10日,苹果发布应用程序商店App Store。
  • 7月11日,苹果发布iPhone 3G。
  • 8月28日,彭博社(Bloomberg)错误地发出了2500字的乔布斯讣告,年龄和死因是空白。
  • 9月9日,为回应大家的质疑,乔布斯引用马克·吐温的话说:「关于我的死亡的报道是被极度夸大了的。」
  • 10月14日,再次提及自己的健康,说血压是110/70。

2009年

  • 1月5日,乔布斯宣布自己患有激素失衡症。
  • 1月14日,在一份内部备忘上,乔布斯宣布为期6个月的离职治疗,仍由蒂姆·库克负责公司运营。
  • 4月,在田纳西州孟菲斯的卫理公会大学医院移植研究所接受肝移植手术。
  • 6月8日,苹果发布iPhone 3GS。
  • 6月30日,乔布斯返回工作岗位。
  • 11月5日,《财富》杂志评选乔布斯为「十年最佳CEO」。

2010年

  • 1月27日,苹果发布iPad。
  • 3月,2007年1月的法庭判决被推翻,乔布斯又可以拆除伍德赛德镇的别墅了。
  • 4月3日,iPad正式发售。
  • 5月,苹果超越微软,成为全球市值最高的科技公司。
  • 6月24日,苹果发布iPhone 4。
  • 12月,《金融时报》评选乔布斯为2010年度人物。

2011年

  • 1月17日,乔布斯再次离职治疗,仍由蒂姆·库克负责公司运营。
  • 2月,乔布斯拆除了伍德赛德镇的别墅。
  • 2月23日,苹果召开股东大会,会上否决了要求公布苹果CEO继任计划的提议。
  • 3月2日,苹果发布iPad 2,乔布斯作主题演讲。
  • 6月6日,乔布斯在WWDC大会上作主题演讲,发布iCloud云计算服务。截至2011年6月,使用iOS的iPhone、iPad、iPod touch三大设备,累计销量达到了惊人的2亿台。
  • 8月24日,乔布斯宣布辞职,改任董事会主席。蒂姆·库克被任命为新CEO。

如果让1990年后的乔布斯有机会给1981年的乔布斯一个忠告的话,我觉得相比“今后不要聘用一个叫斯卡利的人”,他一定会大声吼出“离那个厚眼镜的非常没品位的计算机虫远点,越远越好!”

1981年,事业蒸蒸日上的苹果公司再遇挫折。这一年,IBM PC问世,仅当年就卖掉了10万台,占领了3/4的个人电脑市场。但苹果公司又岂会坐以待毙,此时年轻的才华横溢的乔布斯正加紧研发新一代的麦金托什(Macintosh)个人电脑。

图片 1

乔布斯听说微软做事又快又好,想让微软为苹果开发应用软件,便邀请盖茨到苹果公司总部商谈合作事宜,并向盖茨展示了新设计麦金托什电脑。看到新一代的麦金托什电脑,以及其漂亮、便捷的基于图形界面的操作系统,还沉浸在刚拿下IBM大生意的喜悦中的盖茨一下子惊呆了。

麦金托什采用的是新型的基于图形界面的操作系统,默认名为SystemSoftware,至7.5.1正式改名为Mac OS。图形界面(简称GUI)是采用图形方式显示的计算机操作用户界面,对于用户来说在视觉上更易于接受,如今的Windows就是基于图形界面的操作系统。与盖茨的MS-DOS的命令行界面相比,这种基于图形界面加上一个小小鼠标的操作系统不知道强了多少倍。

盖茨马上意识到,他眼前这个还不完善的操作系统将会是今后的必然趋势!盖茨回到公司后,一方面完成苹果的软件开发工作,另一方面立即开始研发新一代的微软操作系统,直到1990年Windows 3.0横空出世。

图片 2

谁能想到,两个今后IT界的巨人,会在此时以这种形式第一次会晤。乔布斯也没有想到,在这次会晤中那个衣着随便、戴着永远都擦不干净的厚厚眼镜的、在自己高超谈判技巧下节节败退的计算机虫,今后会凭借操作系统几乎要了苹果的命。

封闭的道路

经过几年的研发,1984年,新一代麦金托什个人电脑上市了。麦金托什在硬件部分略优于IBM PC,但在操作系统上领先当时的DOS整整一代。然而,尽管麦金托什很受欢迎,一上市就卖的很好,但却未能打败IBM-PC系列的电脑,在操作系统上更未能撼动微软的MS-DOS系列。

麦金托什明明技术上非常成功,却没能成为当时的主流,一方面是乔布斯没有意识到操作系统的重要性,但最主要原因还是苹果走了一条封闭的道路。

前面提到IBM的惯例都是一手包办计算机全部硬件、软件的研发制造,IBM PC的研发小组因为人力不够,才使用其它公司生产的部件,如微软的MS DOS,英特尔的8086处理器。苹果公司也沿袭了这样的思想,意欲独吞整个个人电脑市场。

在个人电脑时代,整个计算机工业的规模达上万亿美元,绝不是一家公司就能吃的下的。随着科技的发展,个人电脑的制造技术也已经普及开来,80、90年代的美国大学生还有攒机去买的风潮。并且不同的人群有不同的需求,满足这些需求需要电脑有不同的功能,导致生产电脑兼容机的厂商如雨后春笋般冒出。

图片 3

苹果一手包办麦金托什电脑所有部件研发,所带来的研发成本也非常大,导致大部分苹果电脑的价格都特别贵。苹果没有开放麦金托什的操作系统,其它硬件厂商不能制作出兼容麦金托什操作系统的电脑硬件和兼容机,麦金托什卖的越好,其它硬件厂商就越没活路,苹果成了和市场上所有的兼容机厂商敌人。没了兼容机厂商的支持,苹果系列的产品终究会比较单一,走向小众化。并且孤立无援的苹果,也终究无法挑战有着一整条计算机工业链厂家支持的微软的地位的。

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